‘Detour to the Moon’ karya Tray Wellington: Album Bluegrass Baru

Lirik lagu “Pursuit of Happiness” yang dinyanyikan artis hip-hop Kid Cudi tahun 2009 memuat baris-baris “Aku akan melakukan apa yang aku mau/ Menatap ke depan, tak ada jalan kembali.”

Lirik-lirik tersebut juga berfungsi sebagai lagu kebangsaan yang membebaskan secara musikal bagi artis bluegrass dan virtuoso banjo Trajan “Tray” Wellington, yang memasukkan versi bluegrass yang cepat dan bernuansa hip-hop dari lagu tersebut pada proyek tujuh lagunya, Jalan memutar ke Bulankeluar pada 12 Juli melalui Mountain Home Music Company.

“Saya selalu menganggap diri saya sebagai penjelajah banjo. Saya selalu mencoba melihatnya sebagai eksplorasi dalam musik dan selalu mendorong batasan,” kata Wellington yang berusia 25 tahun itu. Papan iklan“Menurut saya, dalam musik roots, sering kali hal itu bisa menjadi stagnan dan orang-orang merasa mereka harus melakukan pendekatan tertentu dan menarik perhatian orang lain.”

Wellington tumbuh besar di Asheville, North Carolina, dan menganggap koleksi CD kakeknya sebagai awal mula ketertarikannya pada musik. Awalnya, Wellington mulai bermain gitar listrik, hingga enam bulan kemudian ia menemukan CD hits terbaik Doc Watson dalam koleksi tersebut, yang menginspirasinya untuk belajar memetik gitar datar. Kemudian sekolah menengah Wellington memiliki Klub Musik Mountain, tempat gurunya mengeluarkan banjo dan mulai memainkan standar bluegrass “Salt Creek.”

“Saya belum pernah mendengar yang seperti itu,” kenang Wellington saat mulai belajar banjo di usia 14 tahun. “Saya langsung jatuh cinta padanya, dan segera mengesampingkan gitar dan mulai belajar banjo.”

Kemahirannya memainkan alat musik tersebut sudah terlihat bahkan sebelum ia lulus dari program bergengsi Bluegrass, Old Time, dan Country di East Tennessee State University, karena ia telah memenangkan penghargaan momentum 2019 dari International Bluegrass Music Association (IBMA) untuk instrumentalis tahun ini saat tampil sebagai bagian dari grup Cane Mill Road (yang juga memperoleh penghargaan momentum band of the year dari IBMA pada tahun yang sama).

Dia melanjutkan dengan EP independen Pikiran yang Tidak Terkurung pada tahun 2020, sebelum menandatangani kontrak dengan Mountain Home Music Company di akhir tahun itu. Sejak itu, ia tampil di panggung utama IBMA’s World of Bluegrass, menjadi pembawa acara upacara Momentum Awards, dan memimpin lokakarya banjo di festival musik Merlefest dan Gray Fox.

Musik Wellington selalu membawa pengaruh yang tak terhapuskan dari musik jazz, dan itu tampak jelas lagi pada karya terbarunya, dengan perpaduan bluegrass dan new age dalam lagu Duke Ellington “Caravan,” sembari meniru penampilan pemain banjo Bill Keith di tahun 1970-an.

“Ketika saya mencoba memainkannya pada banjo, saya menemukan cara yang keren untuk memainkannya,” kata Wellington. “Saya berpikir, ‘Ini membuatnya terdengar seperti suara new age,’ jadi saya mencoba menggunakannya dan membuatnya terdengar lebih luar angkasa. Pemain biola saya saat itu, Josiah Nelson, tahu ‘Caravan,’ jadi saya memintanya untuk memainkan melodi ‘Caravan’ di atasnya dan itu memberikan nuansa yang sama sekali berbeda dari versi lain yang pernah saya dengar.”

Di tempat lain, ia menawarkan penampilan yang menakjubkan dari “Lift Up Every Stone” karya John Hiatt, tetapi juga menggabungkan pencitraan ulang ini dengan karya asli seperti “Spiral Staircase.”

Suaranya memadukan penyelidikan progresif musikalnya dengan elemen bluegrass tradisional. Selain Nelson, ia juga akan ditemani oleh pemain bass Katelynn Bohn, pemain drum Mike Ashworth (dari Steep Canyon Rangers), penyanyi/gitaris Nick Weitzenfeld, pemain gitar DaShawn Hickman, vokalis Wendy Hickman, dan artis Americana Kaia Kate. Jalan memutar ke Bulan direkam di Crossroads Studios di Arden, North Carolina, tempat rekaman yang sering digunakan oleh tokoh-tokoh bluegrass termasuk Bryan Sutton, Lonesome River Band, Doyle Lawson, dan anggota Alison Krauss & Union Station Barry Bales.

Wellington juga telah membuat langkah besar dalam menghancurkan batasan dan stereotip musikal melalui musiknya. Terutama dengan album debut berdurasi penuhnya pada tahun 2022 Banjo HitamWellington telah menjadi pendukung kuat untuk meningkatkan keberagaman dan representasi dalam genre tersebut.

“Dengan Banjo Hitam proyek, No. 1 adalah gagasan bahwa orang kulit hitam menciptakan musik ini; mereka termasuk di sini,” katanya. “No. 2, dan salah satu hal terbesar yang saya katakan kadang-kadang saya hadapi — tetapi tidak sebanyak sekarang — adalah orang-orang mencoba memberi tahu saya apa yang perlu saya lakukan dengan musik saya, seperti ‘Anda harus melakukan ini sebagai musisi kulit hitam,’ atau ‘Anda perlu memainkan beberapa lagu pada banjo labu,’ atau ‘Anda perlu memainkan lagu-lagu ini dari orang-orang ini dari waktu ke waktu. Orang-orang merasa perlu mengatakan itu, tetapi itu adalah cara yang sangat satu dimensi untuk melihat cara memamerkan seni kulit hitam dalam musik ini. Sungguh, cara terbaik yang dapat Anda lakukan adalah membiarkan orang-orang kulit hitam ini memiliki slot utama untuk memamerkan bakat mereka. Saya hanya harus menyadari bahwa saya adalah musisi saya sendiri, dengan serangkaian pengaruh saya sendiri.”

Dia memperluas misi Banjo Hitam dengan bekerja sama dengan tiga musisi Black roots lainnya akhir tahun lalu — vokalis/multi-instrumentalis Kater, bassis Nelson Williams, dan pemain biola/vokalis Jake Blount — untuk membentuk grup New Dangerfield. Mereka merilis singel perdana mereka, “Dangerfield Newby,” pada bulan April dan Wellington mengatakan grup tersebut sedang bersiap untuk merilis lagu lain akhir bulan ini dan bersiap untuk masuk studio untuk merekam album akhir tahun ini.

“Kami adalah empat seniman berbeda yang memiliki latar belakang berbeda, kepribadian musikal berbeda, dan apa yang kami coba lakukan sekarang adalah mencari cara agar semuanya bisa bekerja sama,” kata Wellington.

Ia mengatakan ia telah melihat representasi tumbuh dalam hal seniman kulit berwarna dalam genre tersebut, tetapi masih banyak pekerjaan yang harus dilakukan dalam hal representasi di kalangan penonton genre bluegrass.

“Saat pertama kali memulai, saya tidak ingat pernah melihat banyak orang berkulit hitam,” kata Wellington. “Seiring bertambahnya usia, saya mulai menyadari banyak hal dan berpikir, ‘Aneh juga ya, tidak banyak orang yang mirip saya di musik ini.’ Tapi menurut saya, representasinya sudah lebih banyak dan saya rasa banyak organisasi yang berupaya memastikan orang-orang merasa diterima. Namun, masih banyak pekerjaan yang perlu dilakukan, khususnya dalam spektrum audiens. Saya ingin melihat aspek itu berkembang. Musisi (memang) satu hal, tetapi tetap saja, di sebagian besar tempat yang saya kunjungi, seperti 95%, audiensnya sebagian besar berkulit putih. Dan menurut saya, itu lebih merupakan campuran antara musisi dan tempat pertunjukan itu sendiri, karena ada tempat-tempat tertentu (di mana) sekelompok orang dengan latar belakang berbeda tidak merasa nyaman untuk datang. Jika Anda masuk ke ruangan yang sebagian besar berisi orang kulit putih, sebagai orang kulit berwarna, Anda akan merasa seperti orang yang berbeda. Ini tentang membuat orang merasa diterima saat mereka datang.”

Sementara ia berupaya untuk memperjuangkan keberagaman yang lebih besar dalam musik roots, dan mengembangkan genre tersebut melampaui batas-batas tradisional, ia juga memiliki daftar artis yang ingin ia ajak bekerja sama suatu hari nanti — termasuk pemain bluegrass Billy Strings, Cory Henry dari Snarky Puppy, dan penyanyi Bella White.

“Meskipun saya masih dalam tahap pengembangan dan pertumbuhan sebagai seorang seniman, saya merasa seperti bisa melakukan banyak hal keren yang selalu ingin saya lakukan,” kata Wellington. “Saya baru saja kembali dari tur singkat di Eropa, dan saya berada di bandara tadi malam dan menyadari, seperti, ‘Wah, saya mulai bermain banjo pada usia 14 tahun. Dan saya yang berusia 14 tahun tidak akan pernah berpikir akan melakukan apa yang saya lakukan sekarang.’”


Sumber: billboard.com

Tutup